Histoire

Préambule :

En 1271, un jeune vénitien, Marco Polo, quitte Venise en direction de l’Orient. Il aurait atteint la Chine en empruntant les voies terrestres et serait revenu par voie maritime.

A son retour, il dicte le récit de son long voyage sous le titre de « Livre des merveilles ». Cet ouvrage est connu dans tout l’Occident à la fin du Moyen Âge. Les richesses fabuleuses des contrées décrites étaient de nature à susciter la curiosité et la convoitise des Européens.